FG 171 – Toko Semangka

Featured Image

Nyonya Hu diam saat ini. Dia tertarik pada ide itu sampai dia mendengar bahwa satu kereta semangka berharga lebih dari lima puluh tael. Jika mereka tidak bisa menjualnya, berapa tahun membayar hutang?

“Paman, jangan khawatir tentang kereta! Kami akan membeli kereta kuda, jadi kalian dapat meminjam gerobak keledai kami! Itu tergantung apakah kalian memiliki keberanian melakukan ini!” Yu Xiaocao juga ingin membantu keluarga nenek dari pihak ibu. Dia sudah menjelaskan. Jika paman tidak dapat mengambil keputusan, tidak ada yang bisa dia lakukan.

Sementara Liu Han masih ragu-ragu, Nyonya Hu melirik dan berbisik, “Suamiku, haruskah kita … bekerja sama dengan ipar laki-laki tertua?” Dengan cara ini, mereka dapat berbagi risiko. Jika mereka perlu membayar kembali uang itu, lebih sedikit tekanan dengan dua cabang keluarga. Liu Han, yang tidak bisa membuat keputusan, merasa ia harus meminta pendapat kakak laki-lakinya yang tertua. ‘Kebetulan bahwa Kakak Sulung membawa Zhiwei untuk bekerja di dermaga hari ini. Aku bisa membicarakan ini dengannya nanti!’

“Nona Yu, aku membawakanmu kereta kuda!!” Qian Xiaoduo mengendarai kereta kuda dengan seorang pekerja asing. Melihat semua orang sibuk di ladang semangka, dia tidak memperlakukan dirinya sebagai orang luar dan membantu memuat semangka ke gerbong. Mereka sudah menandatangani kontrak dengan Restoran Zhenxiu.

Nyonya Liu melihat Qian Xiaoduo dan staf lainnya datang dengan dua gerbong. Yang baru adalah untuk keluarga mereka, sementara yang lain untuk membeli semangka! “Adik kecil Qian, berapa banyak semangka yang kalian inginkan?”

Nyonya Liu mengambil timbangan dan bertanya pada Qian Xiaoduo dengan senyum ramah. Qian Xiaoduo berkata dengan manis, “Bibi, tinggalkan saja! Haozi kecil, tolong bantu Bibi bawa timbangan!” Haozi kecil? Yu Xiaocao memandang remaja kurus dan kecil itu dan kesulitan menahan tawanya. Wajah Haozi memerah dan bergumam, “Namaku Niu Hao. Hao dari kata luas, bukan hao dari kata tikus!”

Qian Xiaoduo mencibir, “Haha! Berhentilah menjelaskan dan mulai bekerja. Setelah menimbang semangka, kita masih perlu mengumpulkan sayuran!” Itu adalah hari pertama acara buah gratis Restoran Zhenxiu. Mereka tidak yakin apakah respon nya akan baik, jadi mereka hanya membeli dua ratus catty semangka. Mereka membeli sedikit sayuran, mengisi kereta sampai penuh.

Yu Hai mengambil semua semangka matang di ladang dan mengisi gerobak keledai dan kereta kuda. Xiaocao mengemudikan kereta keledai, sementara ia mengemudikan kereta kuda. Pasangan ayah-anak ini mengikuti kereta Restoran Zhenxiu dan menuju ke kota tanpa tergesa-gesa. Fang Zizhen saat ini berada di kota dan bersiap untuk pembukaan besok. Faktanya, Yu Xiaocao tidak berencana mengoperasikan toko ini untuk waktu yang lama. Sehingga terlihat sangat sederhana.

Papan nama ‘Toko Semangka Tanggu’ sudah digantung di atas pintu masuk toko, tetapi ditutupi oleh kain merah. Di dalam toko, ada rak kayu dengan papan kayu dipaku di sekitar rak untuk memastikan semangka tidak jatuh. Etalase di sebelah sudah disewakan. ‘Splendid Brocades Manor’ adalah toko yang menjual kain berkualitas tinggi seperti sutra dan satin. Pada saat ini, pemilik toko dan beberapa pelanggan selalu memperhatikan toko itu.

“Penjaga Toko Feng, tahukah kamu siapa yang menyewa toko di sebelah? Mereka menjual apa? Interiornya terlihat sangat lusuh. Jika mereka menaruh banyak barang di pintu masuk, itu akan memengaruhi bisnismu!” Anak muda tertua dari Keluarga Zhuang di kota itu mengerutkan bibirnya dan menggoyang-goyangkan saputangannya saat berbicara. Penjaga toko Feng adalah seorang wanita di bawah usia tiga puluh, dengan sosok yang agak gemuk.

Dia berseri-seri dan berkata, “Tidak, aku tidak berpikir begitu! Berapa banyak uang yang dapat dihasilkan oleh toko umum? Sewa di sini tidak murah. Apakah kalian melihat? Pria itu, yang sibuk bekerja, adalah pejabat pemerintah! Dia mengenakan jubah resmi terakhir kali datang ke sini!” Teman dekat Nona Zhuang, Nona Wang, penasaran dan melihat lapisan rak di sebelahnya lagi. Dia bertanya, “Apakah mereka akan memulai bisnis besok? Mengapa tidak ada barang di toko hari ini? Aneh sekali!”

Penjaga toko Feng akan mengatakan sesuatu saat melihat kereta yang penuh semangka di depan tokonya. Dia tertegun. Semangka tidak dipopulerkan saat ini. Dia dilahirkan dan dibesarkan di kota kecil Tanggu, jadi dia belum pernah melihat semangka. “Di sini, di sini!!” Nona Wang meletakkan kain di tangannya dan mengambil dua langkah menuju pintu. Benar saja, kereta berhenti di depan toko sebelah.

Nona Zhuang Muda Sulung memegang brokat bersulam bunga lotus di tubuhnya dan memeriksanya. Dia berkata, “Apa yang akan terjadi? Bisakah kamu berhenti membuat keributan! Sangat memalukan!” Terlepas latar belakang keluarga, Keluarga Zhuang lebih kuat daripada Keluarga Wang. Akibatnya, Nona Zhuang Muda Sulung secara tidak sadar menunjukkan rasa superioritas.

Nona Wang tidak mengingatnya dan berkata, “Barang-barang untuk rumah sebelah telah tiba! Hei, sepertinya semangka yang aku makan di rumahmu!” “Semangka? Bagaimana mungkin ada orang menjual semangka di Kota Tanggu? Semangka terakhir kali dibawa kembali oleh kakak laki-lakiku, yang studi ke ibukota!” Dengan tidak percaya, Nona Muda Zhuang Sulung melihat kain-kain itu. Nona Wang memandang semangka besar dan bundar yang dipindahkan ke toko di sebelahnya dan berkata dengan ragu, “Mungkin tidak? Semangka yang aku makan terakhir kali di rumahmu tidak besar dan segar!”

Nona Zhuang Muda Sulung melemparkan kain ke tangannya, memelototinya, dan berkata, “kamu mengeluh semangka di rumahku kecil dan tidak segar? Lalu mengapa keluargamu tidak mengambil yang lebih besar dan lebih segar ah! Aku tidak mendengar kamu mengeluh bahwa itu tidak segar saat memakannya! Aku bahkan tidak makan sebanyak kamu !! ”

Bukan itu yang aku maksudkan … ” Nona Zhuang Muda Sulung tidak lagi berminat berbelanja kain. Dia keluar dengan langkah berat dan memasuki toko di sebelahnya. “Nona muda ini, tolong hentikan! Toko kami belum buka, jadi sekarang benar-benar berantakan. Lebih baik tidak mengotori sepatumu!”

Yu Xiaocao diperintahkan ayah baptisnya berdiri di pinggir lapangan dan menyaksikan mereka memindahkan semangka. Dia, berkata kepada Nona Zhuang Muda Sulung, yang akan memasuki pintu. Ketika Nona Zhuang Muda Sulung mendengar kata-katanya, dia benar-benar berhenti. Dia melihat pakaian Xiaocao dengan tatapan tajam, lalu menunjukkan ekspresi jijik. Dia bertanya dengan angkuh, “Gadis kecil, apa sebenarnya yang kalian jual di toko ini?”

Yu Xiaocao adalah seseorang yang berpandangan tajam. Nona Zhuang Muda Sulung mengenakan pakaian indah dan perhiasan indah. Jelas dia dari keluarga bangsawan, yang bisa menjadi salah satu pelanggan potensial! Pelanggan adalah prioritas utama, pelanggan adalah yang tertinggi. Xiaocao dengan sopan berkata, “Toko semangka! Bukan menyombongkan diri, tetapi semangka kami manis dan berair. Benar-benar berkualitas tinggi dan murah!” Nona Zhuang Muda Sulung menyaksikan saat Wu Yun lewat dengan semangka besar di tangannya, memasuki toko dan meletakkannya di rak. Dia bertanya dengan tak percaya, “Apa? Kamu benar-benar menjual semangka? Dari mana mendapatkan semangka ini? Terlihat sangat segar!”

Dengan sedikit bangga, Yu Xiaocao menjawab, “Kami menanamnya sendiri. Kami baru saja mengambilnya dari ladang, jadi tentu saja, segar!” Nona Muda Zhuang Sulung berseru, “Seseorang di Kota Tanggu menanam semangka? Mengapa aku tidak pernah mendengar ini sebelumnya? Gadis kecil, kau tidak berbohong, kan?” “Apa gunanya berbohong? Ini juga pertama kalinya keluargaku menanam semangka. Kami meminta bos muda dari Restoran Zhenxiu mencarikan benih, tetapi kami tidak sangka akan benar-benar tumbuh — Ayah baptis, Paman Li, Paman Wu, terima kasih atas kerja kerasnya! Duduk, cuci tangan, dan istirahat sebentar! Aku akan memotong semangka untuk kalian!”

Melihat ayah baptisnya dan dua bawahannya hampir selesai menurunkan semangka, Yu Xiaocao buru-buru memanggil mereka. Ayah baptisnya dan dua bawahannya adalah pekerja yang baik. Sebagian semangka yang dibongkar diatur di rak-rak sesuai ukurannya, sementara sisanya ditumpuk di dalam sebuah ruangan di halaman belakang. Fang Zizhen terkekeh saat melihat anak baptisnya sibuk mencari pisau dan mencuci semangka, seperti tupai kecil yang menyimpan makanan musim gugur.  Seharusnya Nona Zhuang Muda Sulung pergi, tetapi matanya terpaku pada rak demi rak semangka. Seperti yang dikatakan Nona Wang, semangka itu besar dan bundar.

Tapi … apakah mungkin menanam semangka di Kota Tanggu? Apakah semangka ini bisa dimakan? Dia tidak bisa menggerakkan kakinya sama sekali. Dia diam-diam menatap gadis kecil itu, yang mengenakan pakaian biasa, memilih semangka besar, mencuci kulitnya, dan memotongnya di atas meja di toko. Dengan alat pemotong yang terlihat seperti pisau panjang, ia memotong semangka menjadi dua. Warna merah dan biji hitam muncul di depan matanya, dan dia bisa mencium aroma harum yang menyegarkan dari jauh.

Semangka itu dipotong-potong kecil. Fang Zizhen mengambil sepotong dengan tergesa-gesa dan memakannya. Jus merah menetes ke jenggotnya, tetapi dia tidak menghapusnya.

Demi toko putrinya, Fang Zizhen sibuk dari pagi sampai sekarang. Dia bahkan tidak punya waktu beristirahat dan minum seteguk air. Semangka yang manis dan berair melembabkan tenggorokannya yang kering. Perasaan dingin menembus ke dasar hatinya. Melihat tuan mereka makan dengan senang hati, Li Li dan Wu Yun tidak bisa membantu tetapi mengambil sepotong masing-masing dan dengan ringan menggigit kecil. Mata mereka tiba-tiba menyala, dan bahkan sebelum mereka menelan gigitan pertama mereka, mereka menggigit lagi dengan tidak sabar. Mereka bahkan tidak ingin memuntahkan benih. Nona Zhuang Muda Sulung menggunakan saputangannya menutupi mulutnya dengan jijik saat melihat ketiga pria itu makan dengan kasar.

Tapi dia tidak bisa menahan menelan air liur di dalam mulutnya. “Teguk…” Nona Zhuang terkejut dan berpikir bahwa dialah yang mengeluarkan suara menelan yang keras. Bagaimana dia bisa membodohi dirinya sendiri? Dia akan berbalik dan pergi, tetapi dia melihat Nona Wang menelan ludahnya tanpa henti di sampingnya. Dia menghela nafas lega dalam hati. ‘Aku tahu itu! Suara memalukan tadi, bagaimana mungkin itu datang dariku?”

“Berhentilah mempermalukan dirimu! Jika ingin memakannya, tunggu saja sampai mereka buka besok!” Nona Zhuang Muda Sulung menutupi wajahnya dengan saputangannya dan kembali di sebelah Splendid Brocades Manor. Nona Wang berjalan pergi dan melihat ke belakang berulang kali.  “Tiga kakak perempuan! Ini adalah semangka yang kami jual di toko. Silakan coba! Jika suka rasanya, dapat kunjungi kami besok!” Yu Xiaocao meletakkan potongan-potongan kecil semangka dengan rapi di atas piring. Dia membawa piring di atas nampan dan berjalan ke toko kain sambil tersenyum. Nona Wang membelalakkan matanya karena terkejut dan berseru, “Kamu membolehkan kami memakannya? Gratis?”

 

FG 170 - Menjual Semangka
FG 172 - Pembukaan

Leave a Reply

Your email address will not be published.